Thursday, September 16, 2010

All Apologies

True confession: I have said some really hurtful things to people in my life. For instance, I still don’t remember exactly what I said to Sharna Kruse at the ninth grade lunch table that made her dump a 32-ounce Coke on my head and never speak to me again, but a) I’m sure I got what was coming to me, and b) to this day, I am still really sorry I destroyed a meaningful friendship for the sake of what was undoubtedly a very clever and very vicious quip.

Unfortunately, I have a knack for the well-timed, perfectly poisoned phrase (which is why I generally try to avoid arguments with people I care about). Take what I said in a fit of anger to my ex-husband, before he was my ex (he filed for divorce the next day)—I’ll let you use your imagination here, but rest assured, it was something so horrible that all the men who know about it turn pale and say, “He totally had to divorce you. No man could stay married to a woman who said THAT.” Fair enough.

So when people I care about do something that hurts me, I figure it’s probably a pay-it-forward kind of thing, that I should take my licking—deserved or not—with as much grace as I can muster. But it still hurts. I usually manage to sail through my days fairly unscathed by the slings and arrows of others, largely, I’m afraid, because I’m fairly oblivious to them. I love my life—I have four brilliant (albeit slightly crazy), beautiful children, a fun and demanding job, amazing, talented friends, and enough hobbies to last six or seven lifetimes. I suppose that’s made me thick-skinned, and unfortunately, also thick-skulled. I like to tell people that my most redeeming quality is that I don’t take things personally—and that my least redeeming quality is my tendency to say exactly what is on my mind.

Here’s the thing: I have no problem apologizing when I’m wrong. But what really gets me is when I apologize and the person I’ve wronged REFUSES TO ACCEPT my apology! Or even worse, when someone holds a grudge and I have NO IDEA why! I mean, can you believe it? The unmitigated gall…okay, before the keyboard blows up beneath my fingers, I’ll admit that I have had this most unpleasant of experiences not once, not twice, but three times in the past 24 hours. And even though one of my favorite anarchist soccer mom superpowers is the ability to spin virtually any bad news into something positive, the last blow—let’s just say, hypothetically speaking, that it was an email “disinviting” me to my son’s birthday party—drew blood.

Worst of all, as soon as I got the coldly formal email, my suspicions that I have done something wrong were confirmed. But I really have no idea what it was. I’m quite sure, whatever it was, it was horrific—far worse than splitting an infinitive or messing up pronoun/antecedent agreement. I’m quite sure I should have noticed my grave and inexcusable offense when I did it. But the fact of the matter is, I’m completely ignorant, which makes the retaliation all the more painful. Because how can you make something right when the other person won’t even tell you what you’ve done?

The situation reminds me of one of my favorite poems about communication (or the lack thereof), Bill Stafford’s “A Ritual to Read to Each Other.” The final stanza implores us to try harder when we talk to each other: “The signals we give—yes or no, or maybe—/should be clear: the darkness around us is deep.” I still remember reading Derrida and realizing, in one of those delightful “Eureka” world-stopping moments that define the college experience, that there is ALWAYS a gap between what I say and what you hear. As a writer, it’s my job to narrow that gap—to communicate these thoughts (the hurt, like overhearing a friend in sixth grade talk about a party you weren’t invited to; the shame, like being the only person dressed in navy blue at a Depeche Mode concert; the remorse, like wishing you had bought that ceramic pig in Tijuana when you were 19) in a way that you can appreciate or understand or relate to.

When I got that email, all of those feelings, both the times I have hurt others, and the times they have hurt me, poured over me like a torrential Texas thunderstorm. I thought of all the wrongs that I can never right—and as I always do, when I feel like this, I resolved once again to do my very best to communicate clearly, to be more sensitive to others’ feelings, and above all, when I am wrong, to apologize. But once I’ve apologized, the matter is out of my hands. If people refuse to accept a sincere apology, that is entirely their problem. In my own life, I’ve found that focusing on the apologies I owe other people, rather than on the ones they owe me, generally makes me a happier person all around.

In case you’re wondering, I will not let this emotional equivalent of a skinned knee ruin my weekend, no matter how much it smarts at the moment! A door closes; a window opens. I guess the sudden block of freedom in a schedule that is usually jam-packed with activities can mean only one thing: it’s really time—no excuses!—to revise my novel. It’s an apology, of sorts, in the ecclesiastical sense of the word—an attempt to explain my reasoning, or perhaps even my raison d’etre. The first words might as well be “I’m sorry.”

7 comments:

x said...

Skimming this blog, this is the post that cemented it for me. Maybe I'm wrong, but it reads like you and son are very much alike, which can lead to some incredible conflict. I recommend the book aspergirls.

You turned black and white thinking into funny, yet in some cases extremely inappropriate hyperbole, say mean, but honest things without thinking, find comfort in repetitive liturgy, are tenacious and a self described nerd. It's classic!

Imagine you parenting the child you and the child you in the situation your son is now in.

Your description of your relationship with your son sounds very much like the relationship my mother and I had, until we both received help. Honestly, we get along quite well now, I just wish it had happened sooner!

My mom expressed that one thing that led to conflict is that she tried to do, and get me to go along with, what she thought was best, rather than what felt right to her. Now we commiserate when either of us feels overwhelmed.

Hope this gets through the noise.

Kejia said...

Please guard your tongue around your children. I assure you that they will always carry the scars caused by your words, even if they say they forgive you.

Malcolm said...

put commas between your labels, or they clump.

Like others, I am reading all of your blog to get some light on the post about your son. I second what Kejia said: Guard your tongue around your children. I'll add, Go out of your way to say loving things to them.

remas haytham said...


شركة تنظيف قصور بالرياض
شركة عزل خزانات بالرياض
شركة تنظيف منازل بالدمام
شركة مكافحة الصراصير بالرياض
شركة تنظيف مجالس بالرياض
شركة تنظيف خزانات بالرياض
شركة شفط بيارات بالرياض
شركة شراء الاثاث مستعمل بالرياض
شركة رش مبيدات بالرياض
تنظيف اثاث
شركة تنظيف فلل بالرياض
شركة رش مبيدات بالرياض
شركة تنظيف مسابح بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة تنظيف بمكة
شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة
شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة

Mohamed Ammar said...

شركة الاوائل من اهم الشركات التى تعمل فى مجال التنظيف وتتمتع بتاريخ عريق فى مجال التنظيف وبالاخص فى تنظيف الكنب فاذا اردت ان تشعر بالفرق الواضح بينا وبين اى شركة اخرى تقوم بنفس الخدمة فعليك ان تستعن وتتصل ب شركات تنظيف كنب بالرياض على الفور وتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح بينا وبين اى شركة تقوم بنفس الخدمة على الاطلاق.
لا تترد في الحصول علي شركات مكافحة الحشرات بالرياض من شركة الأوائل للتخلص للأبد من إزعاج الصراصير و النمل الأبيض و البق و غيرها و الحفاظ علي منزلك نظيف و جميل.
البقع الناتجة عن فضلات النمل الأبيض أن تسبب مشكلة صعبة حقا بالنسبة لأصحاب المنازل. ويمكن أن تكون عنيدة جدا ويصعب إزالتها في بعض الأحيان ولكن شركة مكافحة النمل الابيض جنوب الرياض هذا لن يكون سببا للقلق بالنسبة لك بعد الآن حيث أننا الأفضل في مجال تنظيف و مكافحة الحشرات بشهادة عملائنا السابقيين و الحاليين.

Mohamed Ammar said...

وجود الموظفين المدربين بشكل صحيح يضمن أن شركة تنظيف بالسعودية سوف تعطيك أفضل خدمة تنظيف متوفرة. ومن المهم أيضا التأكد من أن الموظفين وتدريبهم بشكل صحيح لخاصية معينة (مثل الأرضيات ومكاتب) يمكن عن طريق الخطأ خدشها إذا تم تنظيفها بشكل خاطئ، لذلك نعلم أن موظفي شركة تنظيف تم تدريبهم بشكل صحيح في التنظيف والتأكد من أن خدوش الهواة نتيجة للتنظيف بشكل غير صحيح لن يحدث.
شركات تنظيف الشقق بالسعودية كثيرة. ولكن ما يميزنا عن غيرنا هو جودة الخدمات لدينا وولائنا للعملاء حيث أن أهم شىء بالنسبة لنا هو راحة العملاء. نحن متاحون طوال الأسبوع لذلك لا تقلق إذا كانت هناك حالة طارئة
شركات تنظيف الفلل بالرياض عادة ما تكون متاحة من الاثنين حتى السبت مع العمل نصف يوم في عطلة نهاية الأسبوع. ولكننا نعمل علي مدار الأسبوع.
تسربات المياه يمكن أن تحدث في أي وقت دون أي تحذير، وقد يكون الوقت متأخرا جدا قبل أن يعرف أحد في المنزل عنهم. للكشف عن مثل هذه التسريبات نحن نقدم شركات الكشف عن تسربات المياه بالرياض حيث نقوم بإستخدام جهاز إلكتروني للكشف عن التسريبات و يتم وضعه في المكان الذيمن الممكن أن يحدث فيه تسرب.
من الخدمات الأساسية التى نقوم بتقديمها هي نقل وتخزين الأثاث فى السعودية وتنقسم الي شركات تخزين الأثاث بالرياض و شركات نقل الأثاث بالرياض ، ومما لا شك فيه أن الجميع يبحث عن أفضل الطرق الخاصة بالتخزين على اعلى درجة ممكنة من الأمان ؛ حتى لا تتعرض المنقولات لحدوث أى تلف أو ضرر.
هناك العديد من التساؤلات التى تدور فى ذهن كل منا حول مدى تأثير المبيدات الحشرية التى نستخدمها فى المنزل على الأطفال أو الحيوانات وماهى المواد السامة التى تحتوى عليها وتكون فتاكة بالنسبة للحشرات ، خدماتنا فى مجال مكافحة الحشرات عالية جداً حيث نقدم أفضل شركات مكافحة الحشرات بالرياض.
القضاء على الفئران عن طريق المصيدة التى توضع للفأر ويوضع له فيها الطعام المحبب للفئران الذى تعشقه الفئران ومن هذه الاطعمة الجبن بكل أنواعها وخاصة الانواع الغالية منها مثل الرومى أو الريكفورد أو الشيدر ومن الاطعمة المحببة للفئران أيضا الطماطم المخلوطة بالدقيق أو شرائح الدجاج المخلية و نحن نقدم أفضل شركات مكافحة الفئرن بالرياض.

Esraa Abbas said...

Very good post. I'm facing some of these issues as well..
http://www.prokr.net/2016/09/tanks-cleaning-companies-24.html
http://www.prokr.net/2016/09/tanks-cleaning-companies-23.html
http://www.prokr.net/2016/09/tanks-cleaning-companies-22.html